Salar de Atacama

Atacama Salt Flat – Chaxa Lagoon (Flamingos), Kezala Canyon (petroglyphs)

During the evening we will ascend about 1.000 meters until we reach the village of Talabre. There we will walk through Kezala, one of the canyons that connect the high mountains of the Andes with the basin of the Atacama Salt Flat and which preserves an invaluable archaeological heritage in the form of rock paintings. Towards the sunset we will head to Chile´s biggest salt flat to marvel at its geography and its unique ecosystem where we can spot Flamingos, amongst other birds.

La laguna Chaxa, ubicada en el Salar de Atacama y uno de los lugares más visitados en las cercanías de San Pedro, es un sistema hídrico conformado por una gran cantidad de sal que acoge en los bordes a una especial flora. Ella, adaptada al clima salino y desértico, aporta un colorido dorado al paisaje, que resalta al amanecer y crepúsculo gracias a los efectos del sol. Una de sus principales atracciones es la posibilidad de avistamiento de colonias de flamencos protegidos, que habitan las lagunas y que a ciertas horas del día sobrevuelan la zona en un hermoso despliegue de colorido.

La laguna forma parte de la Reserva Nacional Los Flamencos (CONAF) y es administrada por la comunidad indígena de Toconao.
Para llegar a la quebrada de Kezala con sus impresionantes petroglifos nos dirigimos hacia el sur, al sector pre cordillerano que domina el volcán Lascar, en permanente actividad. Pasamos por Talabre, un pueblo a 3.600 metros de altitud, cuyos habitantes a comienzos de la década de los 80, debieron trasladarse desde su antiguo poblado ubicado en una quebrada cercana, a su actual ubicación debido a razones climáticas y riesgo de aluviones.

La Quebrada de Kezala se ubica en las cercanías de Talabre. En ella se puede apreciar una larga extensión de petroglifos y pictografías plasmadas en las rocas desde tiempos milenarios. La quebrada es un tesoro pre histórico y es administrada por la comunidad indígena de Talabre.

Nos dirigimos al Salar de Atacama, gigantesca depresión de más de 3.500 km2 ubicada a 2.300 mt. sobre el nivel del mar, en las cercanías del pueblo de Toconao. Esta gran bóveda de mineral se constituye en el salar más grande de Chile presentándose como una superficie rugosa, de diversas formas y colores, con pequeñas crestas o perfectos hexágonos donde podemos encontrar una serie de sales mixtas como potasio, bórax y una de las mayores reservas de litio del planeta. La sequedad y altura del salar permiten una excelente visión panorámica del lugar. Su fondo corresponde a un enorme lago sin salida que recibe aguas de ríos y nieves cordilleranas, razón por la cual contiene varias lagunas. En él se puede observar al Flamenco o Parina, presente en lagunas y salares en tres variedades: Flamenco Andino, Flamenco de James y Flamenco Chileno. Para su protección, pues es una especie en peligro, se ha creado la Reserva Nacional Los Flamencos, dividida en varios sectores, entre los cuales se encuentra el núcleo del Salar de Atacama. La laguna Chaxa es administrada por la Comunidad Indígena de Toconao.

Esperaremos el atardecer en este lugar, hora en que los colores de la laguna y su entorno nos ofrecen una visión espectacular.
15:15-15:30 Pick-up from your hotel
Please be ready at the stated time.
(Departure and return time depend of the time of the year and will be confirmed in the moment of the reservation.)

Hike through the Kezala canyon
Hike of about one hour through the canyon, observing the petroglyphs.

Chaxa Lagoon
We walk along the established trail leading around the lagoon, getting to know details about its geological formation and observing wild birds, amongst them the flamingos. Then we will wait for the sunset that paints the surroundings in spectacular colors.

20:00-20:30 Hotel

  • Duration: 5 hours
  • Altitude: 3.200 m.a.s.l
  • Difficulty: Low (altitude)
  • Age: 3+

Travelling through the harsh Atacama Desert you really encounter with the powerful climate and fast temperature changes that is a everyday fact in this land.

The dryness, the solar radiation, the strong winds, the abrupt changes of temperature between day and night, are some of the fundamental characteristics that your Atacama adventure will show you. Around San Pedro the altitude measures between 2,000 – 3,500 m.a.s.l, and the climate is characterized by having an average annual temperature between 12 and 13 ° C.

As the temperature swings it can reach up to 35 ° C in summer (December to March) and the minimum degrees below zero in winter (June to September).

What to bring?
  • Comfortable clothing, walking shoes
  • Warm clothing for the coolest hour around sunset
  • Sunblock, hat, sunglasses, lip balm
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Semi-private service:
High quality standard services with a maximum of 10 passengers per group, most of them from hotels that work with us. Our bilingual guides (spanish – english) assure a personalized service.

The days and hours of the excursions may vary depending on the season, climatic conditions and the groups that we form. The final itinerary will be confirmed upon arrival in San Pedro, but even during your stay it can vary depending on the mentioned conditions, we will be informing immediately about any change.
INCLUDED
  • Admission tickets
  • Water and Snack
  • Bilingual Guide
  • Pick-up from your hotel
SCHEDULE
  • DEPARTURE TIME: 15:15 - 15:30 hrs.
  • RETURN TIME: 20:00 - 20:30 hrs.
  • DEPARTURE LOCATION: Hotel
Departure and return time depend of the time of the year and will be confirmed in the moment of the reservation.
PRICE
  • $45.000, 2 persons minimum.