El Tatio Geysers, Machuca, Putana Wetlands, White Geyser

El Tatio Geysers, Machuca, Putana Wetlands, White Geyser

With the sunrise we head towards one of the entries to the Andean highlands, passing through important altitude ecosystems of extremely rich biodiversity such as the wetlands of Machuca and Putana. We make a stop at Machuca, a little farmer´s village, to then continue towards an overwhelming spectacle of nature: the geyser field ´El Tatio´. Before returning to San Pedro we explore yet another mighty gift of the earth, known as the “Geyser Blanco” (White Geyser), where the ones who have the heart can get into the thermal waters in the middle of the river trough.

77 kms. al noreste de San Pedro de Atacama, la intensa actividad volcánica de la región aflora a la superficie en potentes manifestaciones termales conocidas como gesysers. Fueron los indígenas de estas tierras quienes bautizaron dicho campo geotérmico como Tatio, vocablo kunza que se desglosa en tata-iu, el abuelo que llora.

Este fenómeno se origina por el contacto de aguas que se infiltran de la cordillera con todo un complejo de rocas subterráneas calientes, producto de la actividad magmática del sector. El frío matutino (unos -10ºC), genera una alta condensación, lo que da paso a fumarolas que pueden elevarse hasta 10 mts. de altura con vistosos colores entre las nebulosas. Diversas especies de algas y musgos cubren el suelo húmedo y los lechos de pequeños riachuelos que se forman alrededor.

El terreno es blando y la tierra muchas veces quebradiza, pues ciertamente corre agua bajo ellas. Es necesario tener mucha precaución al recorrerlo. En el entorno existen pozones termales aptos para el baño (54º), desde los cuales también es posible admirar el espectáculo de los géiseres.

Los Geysers del Tatio, a 4.300 msnm y unos de los más altos del mundo, son administrados por las comunidades indígenas de Caspana y Toconce.

Mientras que la mayoría de visitantes va muy temprano para ver el amanecer, nosotros salimos con el amanecer para así convertir el tour completo en una experiencia increíble: ver hermosos paisajes a la ida; recorrer un Machuca auténtico y silencioso antes de la llegada de cientos de turistas, disfrutar el campo geotérmico en toda su solemnidad y tranquilidad observando la fauna que camina entre los géiseres, observar atentamente paisajes y fauna.

Pequeño poblado ubicado a 4.000 m.s.n.m. Su tradición ganadera, aún mantenida por los escasos habitantes del lugar, nos permite advertir en sus bofedales rebaños de llamas y ovejas pastando durante algunas horas del día, entre medio de vicuñas silvestres y una amplia avifauna.

Sus construcciones de piedra, barro y paja nos transportan a tiempos pasados, donde alguna vez vivió una comunidad bastante más numerosa. Desde lo alto del pueblo, iglesia y campanario nos regalan otro universo lleno de simbolismos, posibles de entender aún mejor cada 25 de julio, fecha en que la mayoría de los machuqueños vuelve para reunirse y festejar a su patrono San Santiago.

A unos 4.300 m.s.n.m., justo a la entrada del altiplano y con el volcán activo homónimo cerrando el paisaje, el río Putana se abre para dar vida a uno de los ecosistemas más importantes de las tierras altas: los bofedales.

Formados por una serie de microcanales de agua que se entrelazan y por una densa concentración vegetal, dominada por el paquial y la paja, los bofedales son fuente de vida en la cordillera. Tanto así que incluso, pumas y otras especies en estado de conservación vulnerables, se congregan en él para buscar alimento y beber de sus aguas. El bofedal Putana se extiende por kilómetros, recibiendo también a un gran número de aves. Sus aguas siguen fluyendo río abajo hasta, junto a otros tributarios, dar vida al Río San Pedro. Pocos lugares nos ofrecen vistas tan amplias e icónicas del altiplano como éste.
6:15-6:45 Pick-up from your hotel
Please be ready at the stated time.
(Departure and return time depend of the time of the year and will be confirmed in the moment of the reservation.)

Machuca wetland & Machuca village
We arrive to Machuca and its wetlands at the most idyllic moment – capturing the essence of the life at 4.000 meters.

Putana wetlands
We make a short stop at the viewpoint of the Putana fording to observe the beauty of the wetland and the active Putana volcano.

Breakfast at the Geysers
After a short introduction we can make a first walk across the geothermal field, while the guide prepares breakfast.

Walk across the geothermal field
On a walk through another part of the geyser field we will get to know more details about the unique phenomenon of the geysers.

White Geyser
We visit a thermal water river where we can bath and enjoy this magic and protected gift of the cordillera.

15:00-15:30 Hotel


  • Duration: 7 1/2 hours
  • Altitude: 4.300 m.a.s.l.
  • Difficulty: Medium (altitude)
  • Age: 10+
Travelling through the harsh Atacama Desert you really encounter with the powerful climate and fast temperature changes that is a everyday fact in this land.

The dryness, the solar radiation, the strong winds, the abrupt changes of temperature between day and night, are some of the fundamental characteristics that your Atacama adventure will show you. Around San Pedro the altitude measures between 2,000 – 3,500 m.a.s.l, and the climate is characterized by having an average annual temperature between 12 and 13 ° C.

As the temperature swings it can reach up to 35 ° C in summer (December to March) and the minimum degrees below zero in winter (June to September).

What to bring?
  • Comfortable clothing, walking shoes. Several layers
  • Very Warm clothing (first layer, fleece, windbreaker; gloves, woolen hat) for the coolest hour around sunrise, especially in winter (May to August)
  • Sunblock, hat, sunglasses, lip balm
  • Swimming suit
More recommendations
Semi-private service:
High quality standard services with a maximum of 10 passengers per group, most of them from hotels that work with us. Our bilingual guides (spanish – english) assure a personalized service.

The days and hours of the excursions may vary depending on the season, climatic conditions and the groups that we form. The final itinerary will be confirmed upon arrival in San Pedro, but even during your stay it can vary depending on the mentioned conditions, we will be informing immediately about any change.
INCLUDED
  • Admission tickets
  • Lunch
  • Bilingual Guide
  • Cultural Activity
  • Towel
  • Water and Snack
  • Pick-up from your hotel
SCHEDULE
  • DEPARTURE TIME: 6:30-6:45 hrs.
  • RETURN TIME: 14:00-14:15 hrs.
  • DEPARTURE LOCATION: Hotel
Departure and return time depend of the time of the year and will be confirmed in the moment of the reservation.
PRICE
  • $87.000, minimun 2 persons.